A calçada do gigante é uma área de cerca de 40.000 colunas de bloqueio do basalto, o resultado de uma erupção vulcânica antiga. Ele também é conhecido como um Clochán Aifir ou Clochán na bhFomhórach em irlandês e tha Causey do gigante no Ulster-Scots.

 

Ele está localizado no Condado de Antrim, na costa nordeste da Irlanda do Norte, cerca de três milhas (4,8 km) a nordeste da cidade de Bushmills. Foi declarado Património Mundial pela UNESCO em 1986, e uma reserva natural nacional em 1987 pelo Departamento de Meio Ambiente da Irlanda do Norte. Em uma votação de leitores Radio Times de 2005, a Calçada dos Gigantes foi nomeada como a quarta maior maravilha natural no Reino Unido. Os topos das colunas de formar pedras de piso que conduzem do pé do penhasco e desaparecem sob o mar. A maioria das colunas são hexagonais, embora haja também alguns com quatro, cinco, sete ou oito lados. O mais altos têm aproximadamente 12 metros (39 pés) de altura, ea lava solidificada nas falésias é de 28 metros (92 pés) de espessura em alguns lugares.

 

Muito do Património Causeway e Causeway Coast Mundial do Gigante é detida hoje e gerido pelo National Trust e é uma das atrações turísticas mais populares na Irlanda do Norte. O restante do site é de propriedade da Crown Estate e um número de proprietários privados.

 

Cerca de 50 a 60 milhões de anos atrás, durante o período Paleogene, Antrim foi objecto de intensa atividade vulcânica, quando basalto fundido altamente fluido penetrado através de leitos de giz para formar um extenso planalto de lava. Como a lava arrefecida, contracção ocorreu. Contracção horizontal fracturado de uma maneira semelhante à secagem de lama, com as fissuras que se propagam para baixo como a massa arrefecida, deixando estruturas pillarlike, que também são fracturadas horizontalmente em “biscoitos”. Em muitos casos, a fractura horizontal resultou em uma face inferior que é convexa, enquanto a face superior do segmento inferior é côncava, produzindo o que são chamados de “bola e soquete” juntas. O tamanho das colunas é determinado, principalmente, pela velocidade a que a lava de uma erupção vulcânica arrefece. A extensa rede fratura produziu as colunas distintas vistas hoje. Os basaltos eram originalmente parte de um grande platô vulcânico chamado Thulean Plateau que se formou durante o Paleogene.

 

Segundo a lenda, as colunas são os restos de uma ponte construída por um gigante. A história diz que o gigante irlandês Fionn mac Cumhaill (Finn MacCool), a partir do Ciclo Fenian da mitologia gaélica, foi desafiado para uma luta pelo gigante escocês Benandonner. Fionn aceitou o desafio e construiu a calçada em frente ao Canal do Norte para que os dois gigantes poderia atender. Em uma versão da história, Fionn derrota Benandonner. Em outro, Fionn esconde de Benandonner quando ele percebe que seu inimigo é muito maior do que ele. A esposa de Fionn, Oonagh, disfarça Fionn como um bebê e enfia-lo em um berço. Quando Benandonner vê o tamanho do ‘baby’, ele avalia que seu pai, Fionn, deve ser um gigante entre gigantes. Ele foge de volta para a Escócia no susto, destruindo a calçada atrás dele para que Fionn não podia seguir.  Do outro lado do mar, existem colunas de basalto idênticas (uma parte do mesmo fluxo de lava antigo) na Gruta de Fingal na ilha escocesa de staffa, e é possível que a história foi influenciada por isso.

 

Na mitologia irlandesa em geral, Fionn mac Cumhaill não é um gigante, mas um herói com habilidades sobrenaturais. Em fadas e contos populares do campesinato irlandês (1888) observa-se que, ao longo do tempo, “os deuses pagãos da Irlanda […] cresceu cada vez menor na imaginação popular, até que se transformou em que as fadas, os heróis pagãos cresceu mais e mais, até que eles se transformaram em gigantes “. Não há sobreviventes histórias pré-cristãs sobre a Calçada dos Gigantes, mas pode ter sido originalmente associado com as Fomorians (Fomhóraigh); o nome irlandês Clochán na bhFomhóraigh ou Clochán na bhFomhórach significa “pedras de piso do Fomhóraigh”. O Fomhóraigh são uma raça de seres sobrenaturais na mitologia irlandesa, que às vezes eram descritos como gigantes e que podem ter sido originalmente parte de um panteão pré-cristã.