O Leshan Giant Buddha é um de 71 metros (233 pés) de altura estátua de pedra, construído durante a Dinastia Tang. Ele é esculpido em uma face do penhasco, que se situa na confluência dos rios Minjiang, Dadu e Qingyi na parte sul da província de Sichuan na China, perto da cidade de Leshan. A escultura de pedra enfrenta o Monte Emei, com os rios que correm abaixo de seus pés. É o maior Buda de pedra no mundo e é, de longe, a estátua de pré-moderno mais alto do mundo.
A Área Scenic Mount Emei, incluindo Leshan Giant Buddha Scenic Area foi listado como Patrimônio Mundial da UNESCO desde 1996.
A construção foi iniciada em 713, conduzido por um monge chinês chamado Haitong. Ele esperava que o Buda iria acalmar as águas turbulentas que atormentaram os navios de pesca que viajam para baixo do rio. Quando o financiamento para o projeto foi ameaçado, ele disse ter arrancado os próprios olhos para mostrar sua devoção e sinceridade. Após sua morte, no entanto, a construção estava preso devido ao financiamento insuficiente. Cerca de 70 anos depois, um jiedushi decidiu patrocinar o projeto ea construção foi concluída por discípulos de Haitong em 803.
Aparentemente, a construção maciça resultou em tanta pedra a ser removida da face do penhasco e depositada no rio abaixo que as correntes foram de fato alterada pela estátua, tornando a água segura para a passagem de navios.
Um sofisticado sistema de drenagem foi incorporada ao Leshan Giant Buddha quando foi construído. Ele ainda está em funcionamento. Ele inclui tubos de drenagem esculpido em vários lugares no corpo, para levar a água após as chuvas, de modo a reduzir a resistência.
Quando o Buda Gigante foi esculpida, uma enorme estrutura de pedra de treze andares foi construído para abrigar da chuva e do sol. Esta estrutura foi destruída e saqueada pelos mongóis durante as guerras no final da dinastia Yuan. A partir de então, a estátua de pedra foi exposta aos elementos.
O Buda de Leshan foi afetado pela poluição que emana do desenvolvimento desenfreado na região. De acordo com a agência de notícias Xinhua, o Leshan Giant Buddha e muitos chineses sítios do patrimônio natural e cultural da região têm visto degradações de intemperismo, a poluição do ar, e enxames de turistas. O governo prometeu obras de restauro.
Em 71 metros (233 pés) de altura, a estátua representa um Buda Maitreya sentado com as mãos apoiadas sobre os joelhos. Seus ombros são 28 metros de largura e seu menor unha é grande o suficiente para acomodar facilmente uma pessoa sentada. Há um ditado local: “A montanha é um Buda eo Buda é uma montanha”. Isto é parcialmente devido a serra em que o Leshan Giant Buddha está localizado é pensado para ser moldado como um Buda dormindo quando visto a partir do rio, com o Leshan Giant Buddha como seu coração.